Les aphtes qu’est-ce que c’est ?

Un aphte est une petite lésion superficielle sur la muqueuse buccale qui apparaît de manière insidieuse dans la bouche. Les aphtes touchent près de 20% de la population, l’enfant comme l’adulte. Un tiers des enfants serait d’ailleurs concerné par cette affection. Chez l’adulte, les aphtes surviennent surtout chez les personnes âgées de 20 à 40 ans, et légèrement plus chez les femmes que chez les hommes.

Cette ulcération appelée également aphtose se présente sous la forme d’une zone arrondie ou ovale, blanchâtre ou jaunâtre, souvent décrite comme ressemblant à la couleur du beurre frais. Ses bords sont nets et le contour est rouge vif. Sa taille ne dépasse pas un centimètre de diamètre dans le cas d’un aphte banal, la forme la plus fréquente dans 60 à 80% des cas.

Aphte Famille

L’aphte peut apparaître dans toutes les régions de la cavité buccale, sur le palais, sur la lèvre, sous la langue, sur la gencive ou à l’intérieur de la joue. Un gonflement des ganglions lymphatiques situés sous la mâchoire, au niveau de la gorge, accompagne parfois le développement d’un aphte.

Les causes d’un aphte

Même si son origine est mal connue, on sait que de nombreux facteurs favorisent son apparition comme le stress, la fatigue, le surmenage, la consommation de certains aliments ou encore une rupture de l’équilibre de la flore bactérienne buccale ou du pH (acidité de la salive). Certaines maladies de l’immunité, certains traitements médicamenteux, l’acidité gastrique remontante ou encore le diabète peuvent également favoriser l’apparition des aphtes.

La puberté est aussi une période de la vie propice à la survenue de ces désagréments tout comme l’hérédité, le changement hormonal (grossesse, ménopause…), le manque de fer ou une carence en vitamines. On ajoutera à cette liste le port d’appareils dentaires et les traumatismes physiques tels que les morsures de la muqueuse buccale ou les chocs contre la gencive.

Aphte Bouche

Un aphte n’est pas contagieux

Les aphtes ne sont pas contagieux et guérissent spontanément en 5 à 10 jours sans laisser de cicatrice. Ils ne saignent pas non plus car les tissus sont en train de mourir. On parle de nécrose de l’épithélium.

Considérés comme bénins, ils occasionnent cependant une gêne importante en provoquant une sensation de brûlure très douloureuse. Ces ulcérations buccales viennent alors gâcher le quotidien de ceux qui en sont atteints notamment lors de la prise d’un repas.

Aphte géant

Relativement peu fréquent, l’aphte géant est un aphte extrêmement douloureux de grande taille dont le diamètre varie entre un et cinq centimètres. On le rencontre surtout chez les immunodéprimés dont le système immunitaire fonctionne mal.

Le plus souvent, cette lésion est unique dans la bouche mais elle peut être accompagnée jusqu’à trois aphtes en même temps. L’ulcération est creuse et irrégulière. Elle présente un œdème périphérique important. Contrairement à l’aphte banal dont la guérison est d’environ une semaine sans cicatrice, l’aphte géant se guérit en un mois ou plus et peut laisser des séquelles.

Apthe Consultation

Aphtose miliaire

Il existe une autre forme d’aphte peu répandue qui peut atteindre les différentes régions de la cavité buccale : l’aphtose miliaire ou herpétiforme. Elle se caractérise par un nombre important d’aphtes (de 10 à 100) dont le diamètre varie entre 1 et 2 millimètres. Cette forme est très douloureuse mais se guérit spontanément sans séquelle au bout d’une à deux semaines.

Aphtose buccale récidivante

L’aphtose buccale récidivante (ABR) regroupe quant à elle les trois formes d’aphtose : banale, miliaire et géante. Mais elle se caractérise par des poussées très rapprochées. Dans ce cas, les aphtes réapparaissent dans un délai inférieur à trois mois.

Aphtes et maladie de Behçet

Enfin, la maladie de Behçet, du nom du dermatologue turc qui l’a décrite en 1937, correspond à l’association d’aphtes buccaux, d’aphtes génitaux et de lésions oculaires (uvéite). Elle apparaît chez l’adulte jeune, masculin la plupart du temps. Cette maladie immunologique rare est surtout présente au Japon et dans les pays méditerranéens.